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新城市廣場威水史

最近新地的新城市廣場成為眾矢之的,有示威者直言杯葛,還揚言要沽售新鴻基地產。

筆者作為沙田友一名,看著新城市廣場變遷,為何一座簡簡單單的商場,會引起這麼多街坊共鳴與失望呢?皆因無論是從商業角度抑或社區角度,新城市廣場也代表著沙田友的威水史,在沙田友心目中的地位,可謂舉足輕重。

新城市落成時是當時香港最大型的購物商場。1983年新地發展新城市時不被看好,不少學者也認為沙田剛發展,大型商場會沒有人流,豈料學者皆跌眼鏡,八佰伴進駐,加上沙田車站開通,人流多到,商鋪幾乎賣垃圾的都可以生存。

沙田本來不是一個很中產的地區,新市鎮內有不少公屋,讓區外人遷入,而新城市廣場地皮的前身是沙田墟,本來是一大片鹹水田,1949年才由一位華僑發展成為墟市,附近山頭取泥填海。颱風溫黛曾將墟市毀於一旦,重建後又發展成了平民墟市,鷄粥、山水豆腐和乳鴿就是當時的沙田名物。

自從新城市廣場落成,沙田人的生活品味和印象,大大追上傳統港島地區,沙田的年輕人開始享受生活、擁戴名牌,追求品味。新城市廣場曾容納過膾炙人口的品牌如歡樂天地、陽光一代、東東雲吞麵等,後來轉走中高檔路線,也慢慢改變了區內區民的消費模式;而廣場的噴泉也開始深入民心,「看表演」也漸漸成為沙田中產獨有的娛樂。

三和百貨八佰伴走後,新地引入西田百貨,到2005年,參考華置買崇光,新田也全面收購西田百貨,就成為了今天大家都知道的一田百貨了。多年來新城市也引入了亞洲首個史諾比戶外遊樂場至今,曾經成為全球人流最高的商場,全年總人次量可達到一億人次之多。

至於新城市廣場三期的樓盤也相當威水,一度是沙田市中心內僅有提供過千呎單位的兩個屋苑之一﹐享有「沙田樓皇」的美譽。

溫家寶參觀新城市

當然,新城市最威水的相信是2003年沙士期間,時任國家總理溫家寶訪港,突然安排前往參觀商店,並遇到市民索取簽名,這也是中共立國以來,首位訪港國家總理在公開場合有Fans索取簽名﹗國家領導人早已在廣場留下了腳毛。

國家對新城市的功經驗看得很重,新城市也自然成為了郭氏進入內地市場的最大跳板,當年最先引入珠三角的,正正就是新城市的發展經驗;後來新地常被內地人稱讚「地產老大」,也是因為新城市、APM等例子。當然,新地在本港的100億元發展元朗新市鎮王國、觀塘APM等等,都是來自新城市的成功模式。

自由行是另一個問題,有利有弊,多年來筆者負責招待內地親戚,只知道基本上新城市廣場已經是他們很多人來港的首站了,有好一段時間,甚至比出旺角和銅鑼灣行街更重要。

其實,若不是沙田UA工程擱置近10年,新城市廣場應該可以有更大發展。不知是否與其「揸fit人」郭基泓有關,近年新城市注重走IT路線,發展了很多手機App和積分消費回贈的業務,引入Apple Shop之後,你會發現,其實也引入了沙田首間華為專門店。

近日連串事件算不算「威水史」呢?筆者不敢說,只是這麼有歷史的新城市,要杯葛,說來也真的不容易。

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